In Ho Chi Minh City (Saigon) wordt het weer tijd voor een bedrijfsbezoek: we mogen langskomen bij Sunbytes. Op Facebook wordt dit bedrijf van “toffe jonge ondernemers” ons aangeraden, we zijn benieuwd! We worden ontvangen door Amanuel, de co-owner, en Danny, één van de Nederlandse medewerkers. Beiden zijn begin 30 en hebben de sprong in het diepe gewaagd door naar Vietnam te verhuizen.

Sunbytes is een webdevelopmentbedrijf en verzorgt IT outsourcing. Dit betekent dat zij zich bezig houden met het realiseren van websites en webapplicaties. In 2011 startte Amanuel met zijn partner het bedrijf in Nederland en vanuit hier zijn ze uitgebreid naar Vietnam. De uitbreiding naar HCMC was het gevolg van het gebrek aan een goede leverancier. De juiste programmeurs voor de juiste prijs bleken in Nederland namelijk moeilijk te vinden. Vietnam is één van de weinige landen waar IT nog betaalbaar is en de vele Vietnamese IT’ers zijn zeer gemotiveerd.

En dus werken ze dus vanuit Vietnam voor Nederlandse bedrijven. Het bleek een succes: binnen 5 maanden werkten er al 8 man, en inmiddels heeft het bedrijf zo’n 25 werknemers.
Sunbytes werkt met een eigen unieke methode, welke een combinatie is tussen westerse waarden (perfectie, efficiency) en Vietnamese waarden (passie, toewijding). Ze zijn gevestigd in Vietnam, maar hebben een westerse bedrijfscultuur. Er is geen hiërarchie, feedback is belangrijk en er moeten ook duidelijke verwachtingen van en naar de klant worden gecommuniceerd. Het is dan ook snel duidelijk of nieuwe werknemers bij het bedrijf passen. De Vietnamezen moeten openstaan voor verandering (openminded zijn) en bovendien ook alles in het Engels kunnen doen. Een IQ en EQ test zijn dan ook deel van het sollicitatie proces. Wanneer ze echter eenmaal aangenomen zijn, biedt Sunbytes ze een wekelijkse gratis les Business English aan.

Ze werken samen met marketing en designbureaus en zijn daardoor volledig gefocust op het coderen en eventuele ondersteuning achteraf. Relatiemanagement met partners is belangrijk, de sales is dan ook voornamelijk via via. Marketing/design bureaus bedenken een site voor de klant en sturen de klant vervolgens door naar Sunbytes voor het technische gedeelte. Sunbytes is dus alleen creatief in het coderen, niet in het design. Vage wensen van een klant kunnen soms moeilijkheden creëren: bij het programmeren moeten er keuzes gemaakt worden, zaken kunnen niet ongeveer. Contact met de klant is dan ook belangrijk en daarom heeft Sunbytes zelfs een Nederlands telefoonnummer!

Amanuel heeft al meerdere eigen bedrijven gehad, en geeft dan ook vooral als tip: omring je met mensen die je kan vertrouwen. Starten in een land waar je de cultuur nog niet begrijpt is een grote uitdaging, wees dus niet naïef. Voor Amanuel is een goed netwerk heel belangrijk en hij is dan ook bijvoorbeeld onderdeel van het bestuur van de Dutch Business Association Vietnam. De Nederlandse bedrijven in Vietnam zijn geen concurrenten, maar proberen juist samen te werken.
Toen hij Sunbytes in Vietnam startte vroeg hij tips over eventueel personeel bij het Nederlandse consulaat. Danny had hier vanuit zijn opleiding net stage gelopen en wilde eigenlijk wel in Vietnam blijven.
Inmiddels is het 4 jaar later en zijn Danny en Amanuel behoorlijk geïntegreerd, “als ik terug ga naar Nederland, mis ik Vietnam”. Danny’s ouders zijn Vietnamees en hij spreekt de taal, maar ook voor hem was het in het begin lastig. Onderschat de culturele verschillen dus niet. Het scheelt echter dat Sunbytes zich richt op Nederlandse klanten en dus geen concurrentie ondervindt op de Vietnamese markt. Al stijgen ook hier de prijzen en de lonen, en worden de IT’ers steeds gewilder. Foxconn is gevestigd in Vietnam, Samsung heeft hier een fabriek geopend en ook Google is bezig om IT’ers te recruiten in Vietnam. De Sunbytes medewerkers krijgen veel banen aangeboden. De kracht van het bedrijf blijkt echter de westerse bedrijfscultuur en flexibiliteit: de werknemers blijven hierdoor graag bij Sunbytes werken. Zorg bij het starten van een IT bedrijf in Vietnam dus dat je je werknemers iets te bieden hebt. Creëer een stabiel team en “have fun”!